El Informe Subercase, y el porqué España tiene un ancho de vía distinto al resto de países europeos

Estos días está de actualidad la inauguración del tramo de AVE entre Barcelona y Figueres, gracias al cual es posible cruzar la frontera franco-española a través de vías de ancho internacional poniendo fin de esta forma al aislamiento ferroviario existente desde el año 1844. Pero, ¿Por qué en la península ibérica los ferrocarriles adoptaron un ancho de vía diferente, el llamado ancho ibérico?

Todo comienza en los albores de la implantación del ferrocarril en la península. El gobierno de por aquel entonces se hacía eco de diversas noticias e informes que daban cuenta de los progresos tanto sociales como económicos logrados a raíz de la introducción del ferrocarril en varios países europeos. Es por ello que impulsa la elaboración de un estudio con los problemas técnicos, y también de financiación que pudieran presentarse en la construcción de líneas de ferrocarril.

Retrato de Juan Subercase

Retrato de Juan Subercase

Ese estudio fue elaborado por una comisión de ingenieros, al frente de la cual se encontraba el inspector general Juan Subercase, así como los ingenieros primeros José Subercase y Calixto de Santa Cruz. Dicho estudio fue publicado en el año 1844, siendo el primer documento técnico acerca de la construcción y financiación de ferrocarriles en España, conocido desde entonces como Informe Subercase en honor al apellido del cabeza de la comisión; y en él, entre otras cosas, se sugiere que la red ferroviaria española tuviese una anchura de vía igual a seis pies castellanos, razonamiento basado en dos puntos principalmente.

El primer de ellos está relacionado con las peculiares características orográficas del terreno, dado que en aquellos países de orografía menos dura era suficiente un ancho de vía de 1.435 mm para sus locomotoras, aquí para conseguir locomotoras con calderas de vapor más grandes, y por tanto más potentes, que pudiesen superar las rampas de las nuevas líneas, era necesario un ancho de vía mayor. Los ingenieros decidieron que la anchura razonable era un poco mayor y redondearon a seis pies castellanos, o lo que es lo mismo, 1.672 mm.

El segundo punto tiene que ver con la tendencia reinante en la Europa del momento, basada en construir vías más anchas de lo que hasta ese momento era frecuente. De esta manera, Subercase, observando lo hecho en países desarrollados como Rusia o Inglaterra, creyó adivinar una tendencia hacia anchos de vía superiores a los 1.435 mm en el continente europeo, lo que a la postre situaría a España a la cabeza de esta tendencia.

Vías de ancho ibérico

Vías de ancho ibérico

Pese al razonamiento dado por los ingenieros integrantes de la comisión, nadie pudo evitar que se expandiese la creencia popular, en absoluto cierta, de que el motivo de que la anchura de las vías ferroviarias españolas fuese diferente al resto de las europeas era en realidad una estrategia político-militar para dificultar el traslado de contingentes militares, así como el aprovisionamiento de los mismos, ante una supuesta invasión. Suposición debida a que tan solo tres décadas antes España había sufrido la ocupación por parte de Napoleón.

Como curiosidad resaltar que en el año 1955 RENFE trastocó la naturaleza original del ancho de vía ibérico, ya que estableció para la red de ferrocarriles una anchura de 1.668 mm con el objetivo de reducir el juego de vía. Esta modificación también repercutió en el lenguaje, de modo que al ancho de vía aplicado antes de 1955 se le denominó “ancho ibérico antiguo”, mientras que al usado con posterioridad se le designó simplemente “ancho ibérico”, o también “ancho RENFE”.

Fuentes: Wikipedia, Ferropedia, El trastero de Yelqtls
Imagen: Oscar Anton

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FEVE Serie 2900

Ayer vi por primera vez en la Estación de Oviedo una unidad de la serie 2900 de FEVE, concretamente la 2904. La peculiaridad de estos trenes es que están formados por un solo coche motor con doble cabina, algo que nunca había visto antes. En cuanto a sus características, se tratan de automotores diésel, capaces de alcanzar los 120 km/h y con una capacidad de 33 plazas sentadas. Concebidas para dar cobertura a lineas de trafico débil, sus reducidas dimensiones hacen que se le conozcan con el sobrenombre de ‘solteros’ o ‘micromachines’.

Cómo eliminar una cuenta de una lista de Twitter

Uno de los aspectos con peor grado de usabilidad que experimenté en Twitter fue al intentar quitar una cuenta de una de mis listas en Twitter. Después de dar varias vueltas, y comprobar que no era posible hacerlo desde la opción “Editar” de la lista, ni tampoco existía alternativa desde la página con el listado de cuentas que forman la lista, que en mi opinión sería lo más razonable, tuve que recurrir a la ayuda, para encontrar que el camino a seguir es el siguiente:

En primer lugar deberemos ir al perfil de la cuenta que queremos eliminar de nuestra lista.Botón de Twitter Una vez allí y pinchando en el botón de la imagen elegimos la opción “tan poco intuitiva” de “Añadir a la lista“, nos aparecerá una ventana con todas nuestras listas, finalmente desmarcamos la lista de la queremos quitar la cuenta.

Actualización: Ya es posible acceder desde la página con el listado de cuentas (“Miembros de la lista”) al botón anteriormente citado.

Nomenclatura de las carreteras nacionales

El conjunto de tres cifras que identifican las carreteras nacionales españolas no es algo aleatorio, si no que viene determinado por un conjunto de reglas. Este sistema de identificación que tiene su origen en el cuarto Plan General de Carreteras fue ejecutado de 1939 a 1941 y se conoce como Plan Peña debido al apellido del Ministro de Obras Públicas de aquel entonces.

Estableciendo Madrid como punto central, se divide España en seis sectores, delimitados por las seis carreteras nacionales radiales (asociadas hoy en día a las principales autovías del país):

  • N-I/A-1 (Autovía del Norte): Madrid-Irún
  • N-II/A-2 (Autovía del Nordeste): Madrid-Gerona
  • N-III/A-3 (Autovía del Este): Madrid-Valencia
  • N-IV/A-4 (Autovía del Sur): Madrid-Cádiz
  • N-V/A-5 (Autovía del Suroeste): Madrid-Badajoz
  • N-VI/A-6 (Autovía del Noroeste): Madrid-La Coruña

Partiendo de este premisa, la primera cifra correspondería al sector donde nace la carretera. El sector 1 estaría delimitado por la N-I y la N-II, el sector 2 por la N-II y la N-III y así, sucesivamente.

A continuación volvemos a dividir España, pero esta vez en cinco círculos concentración, tomando de nuevo como centro Madrid, y a una distancia de 100 Km entre cada uno. De esta forma se obtendría la segunda cifra, por ejemplo, una carretera que naciera en el circulo mas interno, es decir de 0 a 99 km, le correspondería un 0, en el siguiente circulo un 1, etc.

Finalmente la tercera cifra es el número de orden, teniendo en cuenta que si es una nacional transversal, es decir, no tiene dirección hacia Madrid, el número de orden sería par y si es radial, y por tanto con dirección a la capital española, sería impar.

Veamos un ejemplo:

La N-634, es una carretera que recorre toda la costa cantábrica partiendo de Recalde, un pueblo de San Sebastián, hasta Santiago de Compostela. Aplicando las reglas anteriormente descritas, tenemos que:

  • Nace entre la N-VI y la N-I, ya que su primera cifra es un 6
  • A continuación el 3, nos indica que su origen se encuentra a una distancia de entre 300 a 399 km de Madrid.
  • Y finalmente la última cifra nos señala que su dirección no es la capital española, ya que es un número par.

Fuente: Wikipedia

La cocina económica

La cocina económica, relegada hoy en día a un reducido número de hogares del entorno rural principalmente, nace en Inglaterra; al disponer una cámara de ladrillos donde se albergaba el fuego y una superficie plana en su parte superior donde descansaban las ollas. El término “económica” se debe precisamente al mejor aprovechamiento del combustible que conseguía este tipo de cocina respecto a la tradicional lumbre.

En el año 1630, el inventor británico John Sibthrope patenta una versión metálica de este ingenio, utilizando carbón, en vez de leña como combustible. Sin embargo, la idea de cocinar sobre un fuego encerrado en vez de hacerlo directamente sobre la llamas no acababa de cuajar, debido a la ralentización del proceso de cocción al tener que calentar un elemento intermedio como era la superficie de la cocina.

Más tarde, otro británico llamado George Bodley que se dedicaba a la fundición de hierro, patentó en 1802 una cocina de hierro forjado y calentamiento uniforme, provista de chimenea de escape, que se convertiría en el prototipo de cocina económica del siglo XX.

En España principalmente se instalaron dos tipos de cocina, las de hierro fundido, esmaltadas en color negro y decoradas con herrajes de latón, que se conocen como “cocinas negras”, y las cocinas de chapa blanca, de menor precio que las anteriores y conocidas popularmente como “cocinas blancas”.

Elementos de una cocina económica

Elementos de una cocina económica

Una cocina económica se compone de los siguientes elementos:

  1. Normalmente en la parte izquierda se ubica el brasero, se trata del compartimento donde se quema el combustible. Se puede acceder a él a través de  la boca de alimentación de la parte superior, formada por una serie de anillos de fundición concéntricos, o bien a través de una portezuela en el frontal de la cocina, ésta última no  disponible en todos los modelos.
  2. Debajo del brasero, y comunicado con éste mediante una rejilla se encuentra el cenicero, especie de cajón que recoge las cenizas de la combustión y en  cuyo frontal se disponen unas hendiduras que permiten la entrada de aire necesario para una buena ignición.
  3. Al lado del brasero y el cenicero se encuentra el compartimento que actúa como horno.
  4. En la parte derecha, algunas cocinas poseen un deposito de agua caliente denominado calderín o paila bien para uso sanitario, bien para alimentar una red de radiadores.
  5. Todas las cocinas disponen de una chimenea para la evacuación de humos y perpendicular a ésta se desliza una plancha metálica, denominada tiro, que regula la salida de humos.
  6. Debajo del horno existe un pequeño compartimento comunicado con la chimenea para la limpieza de ésta.

Fuentes: Las cosas nuestras de cada día, Charles Panati, Hergom
Imagen: Breixo Perez

Uso incorrecto de Return en Word

Hace unas semanas ojeando un libro sobre el uso de Microsoft Office Word, concretamente el apartado dedicado al “Espaciado entre párrafos”, leía esta frase:

Para establecer la separación de un párrafo con relación al anterior y al siguiente, podemos utilizar la tecla RETURN las veces que estimemos oportunas.

Aunque dicha práctica es un error muy común entre usuarios principiantes, no es de recibo encontrar este tipo de aseveración en un texto que trata de ilustrar el manejo de Microsoft Office Word de forma correcta.

Una máxima en el uso de procesadores de texto es que cualquier separación que necesitemos realizar entre párrafos, títulos, etc, se ha de hacer mediante el uso de la herramienta adecuada, en este caso la opción “Espaciado Anterior y Posterior”, y en ningún caso, con la introducción de líneas en blanco.

Opciones de Espaciado

Opciones de Espaciado

La razón de hacerlo así se debe a que en el caso de disponer de un documento maquetado con el uso de líneas en blanco, y posteriormente deseásemos introducir o borrar parte del texto, todo el formato se desajustaría, y tendríamos que volver a maquetarlo de nuevo; cosa que no ocurría si desde el principio hubiéramos recurrido a la opción “Espaciado Anterior y Posterior” de nuestro procesador de texto.

Icono "Mostrar todo"Una forma muy rápida de comprobar que no hemos insertado líneas en blanco en nuestros documentos es la opción “Mostrar todo”, la cual nos dibuja mediante símbolos los caracteres invisibles de un texto; en el caso de una línea en blanco, estaría representada por el símbolo:Símbolo de Línea en blanco

Wii Remote Plus

Wii Remote Plus

Wii Remote Plus

El Wii Remote Plus es el nuevo mando para la consola Wii que viene a sustituir al tradicional Wiimote.

La principal característica de este nuevo dispositivo es que aúna en un solo mando el Wiimote y el accesorio Wii MotionPlus. De esta forma, conseguimos la misma precisión que nos propocionaba el Wii MotionPlus, pero en un mando de iguales dimensiones que el Wiimote original.

Se encuentra disponible en: blanco, negro, azul y rosa.

Fuente: Vidaextra
Imágen: ZonaFull